La Crisis del Plástico:

Datos y cifras interactivas sobre el mundo de los polímeros sintéticos

La Crisis del Plástico:

Datos y cifras interactivas sobre el mundo de los polímeros sintéticos

El origen: 8.3 mil millones de toneladas de plástico

Los plásticos se han vuelto indispensables. Se los encuentra en bolsas, teléfonos inteligentes y tableros de vehículos. Entre 1950 y 2015, se fabricaron unas 8.3 mil millones de toneladas de plástico. Eso es más de una tonelada por persona viva sobre la tierra en la actualidad.

Cada año producimos más plástico. La producción en 2015 fue de 381 millones de toneladas, 190 veces mayor que en 1950. Esta cantidad es tan grande que equivale al peso del 65% de la población humana en el mundo (asumiendo un peso de 165 lb por persona). Se estima que para 2050 se habrán producido 33 mil millones de residuos plásticos.

El problema: la industria del descarte

El contraste entre la vida útil y la cantidad de plástico que se fabrica

El plástico tiene muchos usos. Algunos artículos tienen una duración que puede medirse en décadas. Sin embargo, la mayoría del plástico se utiliza en el rubro del empacado, donde lo usual es que tenga un período de vida útil muy corto.

Casi la mitad de todos los productos plásticos acaban como deshechos luego de menos de un mes de uso.

Te invitamos a comparar la vida útil del plástico con la cantidad que se produce por sector:

¿Qué sucede con el plástico cuando termina su vida útil? 

De las 8.3 mil millones de toneldas de plástico que se han fabricado entre 1950 y 2015, 5,800 millones ya se han desechado y 2,500 millones aún están en uso.

La mayor parte del plástico desechado ha sido descartado o incinerado luego de su vida útil. Aproximadamente el 9% de los residuos plásticos han sido reciclados, sin embargo, la mayor parte del plástico reciclado se descarta o incinera posterior al reciclaje, lo cual adiciona 500 millones de toneladas al plástico convertido en residuo:

El problema del reciclaje

El reciclaje es efectivo si reemplaza la fabricación de plástico nuevo. Los procesos de reciclaje modifican las caracerísticas del artículo original y son más costosos que fabricar plástico nuevo. Por lo tanto, no se utiliza plástico reciclado en muchos de los sectores con los mayores volúmenes de fabricación de plástico, como el empacado y envasado, y se relega para fabricar productos de poco valor agregado o de menor demanda de producción.

Se estima que se han reciclado 600 millones de toneladas de las 8.3 mil millones producidas hasta 2015. Sin embargo, del total reciclado, solamente 100 millones de toneladas aún continúan en uso. El resto (500 millones de toneladas) se ha convertido en desecho de la misma manera que el plástico que no se recicló nunca, ya sea descartándose o incinerándose.

El origen: 8.3 mil millones de toneladas de plástico

Los plásticos se han vuelto indispensables. Se los encuentra en bolsas, teléfonos inteligentes y tableros de vehículos. Entre 1950 y 2015, se fabricaron unas 8.3 mil millones de toneladas de plástico. Eso es más de una tonelada por persona viva sobre la tierra en la actualidad.

Cada año producimos más plástico. La producción en 2015 fue de 381 millones de toneladas, 190 veces mayor que en 1950. Esta cantidad es tan grande que equivale al peso del 65% de la población humana en el mundo (asumiendo un peso de 165 lb por persona). Se estima que para 2050 se habrán producido 33 mil millones de residuos plásticos.

#Ceroplásticos

Porque el plástico NO es suficiente

Las consecuencias: un planeta lleno de plástico

Porque el plástico NO es suficiente

El problema: la industria del descarte

El contraste entre la vida útil y la cantidad de plástico que se fabrica

El plástico tiene muchos usos. Algunos artículos tienen una duración que puede medirse en décadas. Sin embargo, la mayoría del plástico se utiliza en el rubro del empacado, donde lo usual es que tenga un período de vida útil muy corto.

Casi la mitad de todos los productos plásticos acaban como deshechos luego de menos de un mes de uso.

Te invitamos a comparar la vida útil del plástico con la cantidad que se produce por sector:

¿Qué sucede con el plástico cuando termina su vida útil? 

De las 8.3 mil millones de toneldas de plástico que se han fabricado entre 1950 y 2015, 5,800 millones ya se han desechado y 2,500 millones aún están en uso.

La mayor parte del plástico desechado ha sido descartado o incinerado luego de su vida útil. Aproximadamente el 9% de los residuos plásticos han sido reciclados, sin embargo, la mayor parte del plástico reciclado se descarta o incinera posterior al reciclaje, lo cual adiciona 500 millones de toneladas al plástico convertido en residuo:

El problema del reciclaje

El reciclaje es efectivo si reemplaza la fabricación de plástico nuevo. Los procesos de reciclaje modifican las caracerísticas del artículo original y son más costosos que fabricar plástico nuevo. Por lo tanto, no se utiliza plástico reciclado en muchos de los sectores con los mayores volúmenes de fabricación de plástico, como el empacado y envasado, y se relega para fabricar productos de poco valor agregado o de menor demanda de producción.

Se estima que se han reciclado 600 millones de toneladas de las 8.3 mil millones producidas hasta 2015. Sin embargo, del total reciclado, solamente 100 millones de toneladas aún continúan en uso. El resto (500 millones de toneladas) se ha convertido en desecho de la misma manera que el plástico que no se recicló nunca, ya sea descartándose o incinerándose.

La consecuencias: un planeta lleno de plástico

¿Dónde se acumulan el plástico que desechamos?

A nivel mundial, cada año vertimos alrededor de 10 millones de toneladas de residuos plásticos en los océanos, esta cantidad equivale a tirar al océano 10 autos sedán por minuto.

El plástico no desaparece. Los residuos plásticos, al degradarse, se fragmentan en partículas que permanecen en los océanos por mucho más tiempo que los objetos que desechamos en primer lugar.

Estos fragmentos, conocidos como microplásticos, están presente en cada rincón de los océanos, tanto en la superficie como en el fondo, en el agua y en la biodiversidad.

En el siguiente gráfico puedes explorar la distribución de los residuos plásticos en los océanos:

¿Cuántos residuos plásticos hay (y habrá) en los océanos?

Los plásticos permanecen en los océanos por décadas. Los residuos que producimos hoy serán los microplásticos de mañana.

Los siguientes gráficos muestran proyecciones sobre la cantidad de micoplásticos (tamaño menor a 0.5 cm) y macroplásticos (tamaño mayor a 0.5 cm) en las superficies de los océanos bajo los siguientes escenarios de emisiones de residuos plásticos:

  1. Emisiones aumentan hacia 2050
  2. Emisiones cesan a partir de 2020
  3. Emisiones se mantienen al ritmo de 2020
El reto

La producción de plásticos sigue aumentado año con año. El plástico que producimos ahora tendrán un impacto prolongado en la contaminación de los océanos, por lo menos durante las próximas décadas.

Debemos regular los plásticos, en especial los de un solo uso. Disminuir la cantidad de plástico nuevo es la única solución histórica a esta crisis de contaminación, dada la elevada cantidad de plástico que se fabrica para productos de un poca vida útil y la baja tasa de reciclaje efectivo alrededor del mundo.

Aún regulando la producción de los plásticos, las cantidades de estos residuos que ya se han acumulado en los océanos son inmensas. Debemos apoyar iniciativas que contribuyan a remover el plástico de los ecosistemas, sin esconder los patrones de producción y consumo en la industria del plástico, los cuales requieren acciones regulatorias urgentes para frenar la crisis del plástico en la Tierra.

La mejor solución a la crisis del plástico es fácil de enunciar pero acaloradamente discutida a la vez:

Sencillamente dejar de fabricar tanto plástico

Porque el plástico NO es suficiente

Atlas del Plástico:

Datos y cifras sobre el mundo de los polímeros sitéticos

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